Анализ генома раскрыл загадки комодского варана

Анализ генома раскрыл загадки комодского варанаИсследователи впервые расшифровали геном варана с острова Комодо - крупнейшей ящерицы нашего времени. Генетический анализ показал, почему у этих наследников драконов такие необычные для рептилий способности: выносливость и нюх, позволяющий обнаружить жертву за десять километров.

Комодский варан - король мира рептилий: трехметровый дракон весом 70 кг - самая большая ящерица в мире. Благодаря своей выносливости, силе и острым как бритва зубам, эти рептилии являются главными хищниками своих экосистем. Взрослые вараны способны убивать добычу, даже вдвое превышающую размеры их собственного тела. Они могут достигать скорости 20 км/час, догонять убегающих оленей и очень долго сохранять этот темп: по выносливости они намного превосходят всех других ящериц. Необычен и нюх драконов: они могут почувствовать и отследить запах своей раненой или мертвой добычи на расстоянии нескольких километров.

Анализ генома раскрыл загадки комодского варана

У комодосских варанов много уникальных способностей, отсутствующих у рептилий

Такие способности варанам острова Комодо обеспечивают сердечно-сосудистая система и метаболизм, обычно свойственные исключительно млекопитающим. Чтобы выяснить, что стоит за этими уникальными свойствами и почему из всех рептилий они достались лишь этим наследникам драконов, Эбигейл Линд из Института Гладстона в Сан-Франциско и ее коллеги впервые секвенировали и проанализировали весь геном живущего в зоопарке Атланты Варанпаареса ящера, использовав образцы его крови.

Генетический анализ показал: по сравнению с другими рептилиями, некоторые генные группы комодских варанов поразительно расширены. К ним относятся, например, гены, которые контролируют функцию митохондрий, «энергетических установок клеток». У этих ящериц генетически модифицированы также система свёртывания крови, липидный обмен и обоняние. Многие гены, участвующие в производстве и использовании клеточной энергии, у комодоских варанов резко изменились, что улучшает их аэробную функциональную способность. В ходе своей эволюции они прошли естественный отбор нескольких генов, которые влияют на выработку митохондрий, клеточное дыхание и способность поддерживать высокий метаболизм.

Кроме того, комодские драконы несут ген, который кодирует два нейромедиатора, важных для сердечной функции. Этот ангиотензиноген помогает оптимизировать артериальное давление и распределение выкачиваемой крови у млекопитающих. Исследователи предполагают, что этот ген позволяет варану острова Комодо устойчиво повышать кровяное давление и улучшать деятельность сердца. Это помогает ящеру при охоте и длительном интенсивном движении, когда тот переплывает с острова на остров или сражается с другими самцами.

Необычайно тонкий нюх комодского дракона тоже имеет четкую генетическую основу. В его геноме насчитывается более 150 копий генов обоняния, кодирующих рецепторы в вомероназальном органе, который позволяет рептилиям и млекопитающим воспринимать запахи. У комодских варанов есть несколько уникальных усиленных генов, другие варианты которых обнаружены, например, у змей. Ученых интересует, объясняет ли эта способность драконов чувствовать запах своей добычи на таких больших расстояниях.

Однако значение этого исследования выходит далеко за рамки комодского варана, поскольку оно дает эталонное значение даже для других секвенированных животных и помогает понять генетическую эволюцию всех их способностей.

Источник: scinexx.de

 

One thought on “Анализ генома раскрыл загадки комодского варана

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Перед отправкой комментария решите простой примерчик! *