Длинный хобот обеспечивает прекрасное обоняние

Длинный хобот обеспечивает прекрасное обоняниеХобот - это супернос! И не только по величине: у слона больше генов обоняния, чем у любых других исследованных млекопитающих. Сравнение разных животных показало, что африканский слон имеет больше обонятельных генов, чем все другие изученные млекопитающие: по меньшей мере, вдвое больше, чем собака, и впятеро больше, чем человек. У него не только самый длинный нос, но и очень хороший нюх, пишут исследователи в "Genome Research".

Обоняние важно для выживания большинства млекопитающих. С его помощью животные могут находить пищу, узнавать своих родителей или потомство и общаться с соперниками и партнерами. Острота обоняния зависит от носовых рецепторов, а те, в свою очередь, от соответствующих обонятельных генов. Считается, что количество рецепторов и их генов показывает, насколько хорошо их владелец может воспринимать запахи.

Обонятельные гены в качестве индикаторов

Однако Йошито Нимура (Yoshihito Niimura) и его коллеги из университета Токио поясняют: "Соотношение рецепторов и пахучего вещества не один к одному. Вместо этого запах могут распознавать несколько рецепторов или, в свою очередь, один рецептор реагировать на несколько ароматов". Поэтому сложно точно выяснить, как и что животное нюхает. Но все-таки обонятельные гены дают подсказку и позволяют сделать первую оценку этой функции.

Удивительно, но первое место по остроте нюха занимает не собака, а крысы и мыши, которые имеют до 1200 функциональных обонятельных генов. А у человека их всего около 400. Обычно предполагают, что приматы за время своей эволюции потеряли много обонятельных генов или они не активны, так как они перестали использовать свое чутье столь же интенсивно, как визуальные животные.

У слона более 2000 активных обонятельных генов

Niimura и его коллеги систематически анализировали и сравнивали обонятельные гены в последовательностях ДНК 13 видов млекопитающих. Наряду с собакой, коровой, лошадью и африканским слоном в программу также входили грызуны и несколько представителей приматов, в том числе человек, шимпанзе и орангутанг.

Длинный хобот обеспечивает прекрасное обоняние

Африканские слоны Фото: © Эрика Грина

Как и ожидалось, количество генов обоняния у изученных видов значительно отличалось. Намного превосходил всех африканский слон. "В его геноме содержится 2000 функционирующих обонятельных генов и более 2200 потерявших активность - это явно самый большой набор среди всех изученных видов животных," - сообщают исследователи. Он превосходит даже крыс, которые считались до сих пор "суперносами" среди млекопитающих. Более точные анализы показали в итоге, что слон и грызуны приобрели в ходе развития особенно много новых действующих обонятельных генов. У приматов, наоборот, неактивных в процессе эволюции становилось все больше.

Превосходное обоняние

"Очевидно, нос слона не только длиннен, но и превосходен", - подчеркивает Нимура. Это подтверждает также более ранние наблюдения, по которым африканские слоны во многих ситуациях полагаются в большой степени на свое обоняние. Они принадлежат, например, к немногим млекопитающим, которые производят половой феромон. Самцы выделяют его во время гона из специальных желез за глазами.

Согласно сообщениям нюх этих животных настолько тонок, что слоны различают по запаху два живущих в Кении племени: масаев и камабов. "Вместе с большим набором обонятельных генов это подтверждает, что слоны действительно имеют превосходное обоняние - даже если систематические тесты до сих пор отсутствуют", - пишут в заключение японские исследователи.

Источник: scinexx.de

 

Вам будет интересно:

2 thoughts on “Длинный хобот обеспечивает прекрасное обоняние

  1. Интересно, если у человека нос длинный, он тоже лучше чувствует запахи?

    • Н?адо посоветовать ученым заняться этим вопросом! 🙂

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Перед отправкой комментария решите простой примерчик! *