Как комодские драконы защищаются от сородичей

Как комодские драконы защищаются от сородичейЕсли посетить индонезийский остров Комодо, можно мысленно перенестись в доисторические времена благодаря живущему почти исключительно здесь варану (Varanus komodoensis). Эта чрезвычайно мускулистая и выносливая рептилия длиной до трех метров и весом 70 кг - самая крупная живая ящерица с ядовитыми железами между зубами.

Жертвой комодского варана часто становится и значительно более крупная добыча. Порой от его зубов погибают даже некоторые неосмотрительные туристы. В зрелом возрасте у этого ящера нет естественных врагов, кроме своих собратьев.

Как комодские драконы защищаются от сородичей

Как сообщает в The Anatomical Record команда Кристофера Белла из Университета Техаса, драконы защищаются друг от друга с помощью панцероподобной оболочки под кожей. Исследователи обнаружили с помощью компьютерной томографии, что броня состоит из многочисленных крошечных костей, которые покрывают более мягкие ткани тела от кончика носа до хвоста. Кожные костные пластинки (остеодерматы) развиваются всю жизнь, но полноценную ​​защиту имеют только взрослые животные. Молодые же спасаются от нападения старых варанов, поскольку прекрасно лазят по деревьям.

Похожий панцирь есть и у других животных: среди рептилий - у крокодилов, а среди млекопитающих - у броненосцев. Ученые давно знали, что комодский варан имеет такую броню, но не представляли, как эти пластины располагаются у него под кожей и как они развиваются.

Гигантский ящер имеет четыре различных формы защитной кости, тогда как другие вараны - только две. Причем пластинки последних покрывают не все тело: у них есть большие зазоры, а у комодского дракона нет панциря только в области глаз, ноздрей и вокруг рта.

Источник: spektrum.de

 

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Перед отправкой комментария решите простой примерчик! *