Конец господства крокодила откладывается?

Конец эры господства крокодилаПосле окончания эры правления динозавров на Земле, в числе других животных, воцарились крокодилы. Но почему их многие виды позже вымерли?

По сравнению с саркозухом (Sarcosuchus imperator) большинство ныне ​​живущих крокодилов выглядят, как болонки среди кавказских овчарок. Даже крупные особи в Австралии не достигают длины 12 м и 8 т веса, как у первобытного гиганта, получившего кличку Суперкрок (SuperCroc). Саркозух был лишь одним из многих видов, которые существовали во время мелового и юрского периодов и даже пережили ​​66 миллионов лет назад массовое вымирание, полностью уничтожившее динозавров.

Конец эры господства крокодила

Крокодил саркозух из Африки
Фото: © Имперский колледж Лондона /Роберт Николс (Paleocreations)

Сегодня из них выжило только 23 вида, причем некоторым угрожает уничтожение. Поэтому Филипп Маннион (Philip Mannion) из Имперского колледжа в Лондоне и его исследовательская группа хотели выяснить, какие изменения в истории Земли сократили некогда столь успешную группу рептилий. Исследователи сравнили полный состав ископаемых крокодилообразных и их современных представителей с климатическими данными истории Земли. Это выявило ряд решающих событий, произошедших за несколько последних миллионов лет и в итоге сокративших многообразие видов.


В северных широтах об этом позаботилось в начале ледникового периода понижение температур. Так как рептилии  не могут регулировать свою температуру тела, как млекопитающие, смерть многим видам принес холод. Самые северные из дошедших до нас видов - аллигаторы в Китае и в Соединенных Штатах. Они выдерживают в течение короткого времени даже минусовые температуры. В Африке многие вымершие крокодилы исчезли где-то 10 млн. лет назад, когда на территории существовавших тогда обширных водно-болотных угодий распространилась Сахара. И возникновение южноамериканских Анд, приведшее к гибели большинства крокодилов, которые водились в бассейне Амазонки, вызвало обезвоживание громадных болот региона.

Конец эры господства крокодила

Современный крокодил-гигант

В сокращении океанических видов крокодила решающую роль сыграли колебания уровня моря. Когда во время ледникового периода замерзла вода и океаны отступили, тоже вымерли многие зубастые хищники. Но в теплые периоды морской крокодил процветал. Тогда моря распространялись и затопляли большие площади материков. Новые места обитания и более обширный спектр питания способствовали эволюции новых видов, считает Маннион.

Остается неясным, почему крокодилы пережили массовое вымирание на переломе мелового в третичного периодов. Именно тогда они воспользовались ситуацией и завоевали многочисленные свободные экологические ниши, которые занимали раньше динозавры. С наступления плейстоцена крокодилы ограничиваются преимущественно тропическими равнинами, и поэтому глобальное потепление климата могло бы предложить им новые возможности - если бы человек оставил их в покое и не преследовал.

Источник: nature.com

 

Вам будет интересно:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Перед отправкой комментария решите простой примерчик! *