Курьезное поведение «взрывающихся» муравьев

Курьезное поведение взрывающихся муравьевИсследователи описали новую породу «взрывающихся муравьев», странных обитателей Юго-Восточной Азии. Чтобы прогнать или даже убить врагов, они прибегают к особым мерам. По словам биологов, работницы муравьиного вида Colobopsis explodens взрывают себя ради благополучия своей колонии.

По тропическим деревьям Юго-Восточной Азии ползают муравьи - удивительные насекомые, обладающие странными свойствами. К ним относятся и представители взрывающихся муравьев, чье шокирующее защитное поведение известно давно. Однако изучению этих 15 видов до сих пор уделялось на удивление мало внимания: некоторые из них пор не описаны, а детали их любопытной системы обороны неизвестны.

Международная исследовательская группа Ирины Дружининой из Венского технологического университета занимается изучением поведения этих муравьев с 2014 года. Сейчас они впервые представили описание одного из особенно «взрывоопасных» видов: Colobopsis explodens, его защитного поведения и каст внутри колоний. В ходе дальнейших исследований этот вид должен послужить моделью для группы взрывающихся муравьев.

Камикадзе в колонии - это молодые работницы, которые при угрозе нападения хищных насекомых или враждебных муравьев могут активно взрывать свои тела. Они убивают себя, выпуская желтый липкий секрет, который вырабатывают особые железы. Отсюда у этих муравьев и прозвище «желтая слизь» (Yellow Goo). Ядовитое боевое вещество, которое муравьи используют как защиту, может отгонять или даже убивать врагов.

Интересно, что у Colobopsis explodens оснащены самоубийственным детонационным механизмом не солдаты колонии, а лишь мелкие работницы, которые, прежде чем жертвовать собой, демонстрируют противникам типичное угрожающее поведение. Поднятым брюшком такая защитница явно передает сообщение: «Уходи - или не поздоровится!

Курьезное поведение взрывающихся муравьев

Головы работниц похожи на стволы пушек Фото: Heinz Wiesbauer

С другой стороны, головы этих камикадзе увеличены и напоминают пушечные стволы. Они служат для механического блокирования входов в гнезда: если «взорвать» врагов не получается, заглушки помешают нападающим войти вовнутрь.

Наблюдения за новым видом важны, так как являются основой дальнейших исследований остальных представителей взрывающихся муравьев. Возможно, биологи обнаружат и другие курьёзы в жизни этих таинственных насекомых.

Взрывающиеся муравьи (видео Alexey Kopchinskiy)

Источник: wissenschaft.de

 

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Перед отправкой комментария решите простой примерчик! *