Саблезубый опоссум со смертельным укусом

Саблезубый опоссум со смертельным укусом

Фото: www.flickriver.com

Международная исследовательская группа обнаружила, что в Южной Америке живет двойник древних саблезубых кошек.

Саблезубые тигры и другие доисторические хищники всегда пробуждали воображение и любопытство как среди дошкольников, так и среди профессоров зоологии. Теперь загадку можно считать разгаданной: ученые из Уругвая и Австралии выявили самого близкого на сегодняшний день родственника саблезубого тигра (ошибочное название саблезубой кошки - смилодона-разрушителя (Smilodon populator).

Живой аналог доисторического хищника - саблезубого тигра

Серый короткохвостый опоссум

Речь идет о маленькой сумчатой крысе, которая населяет травянистые ландшафты Уругвая, Бразилии и Аргентины. Monodelphis dimidiata - таково научное название серого короткохвостого опоссума или серого опоссума, а в англоязычных источниках его именуют "Yellow-sided Opossum" (желтобокий опоссум) - выделяется с двумя особенностями: он живёт только год и убивает, как весь вид саблезубых кошек, добычу, которая больше чем он сам.

Команда исследователей из Университета де ла Република в Монтевидео и Университета Западной Австралии в Кроули изучила в двух музеях естественной истории, в Уругвае и Австралии, скелеты 44-х все еще встречающихся в Южной Америке опоссумов на предмет их анатомического родства с саблезубыми хищниками. Учёные проанализировали на соответствие 14-ти признакам их черепа, челюсти и клыки.

Саблезубый опоссум со смертельным укусом

У желтобоких сумчатых опоссумов самые мощные клыки по сравнению с длиной тела.
Фото: BHL/Томас Белл

"Карликовый саблезубый хищник" имеет, в соотношении с размерами тела, самые крупные клыки среди всех сумчатых животных, пишут исследователи в "Journal of Zoology". Их относительный размер соответствует этой величине у саблезубых кошек. И черепа серых опоссумов имеют общую черту с черепами этих вымерших животных: их нижняя челюсть может открываться очень широко. "Результатом является незначительная сила укуса", - пишут учёные из команды уругвайского биомеханика Рудемара Эрнесто Бланко.

Укус в сонную артерию

Сильные передние конечности выравнивают эту слабость: сумчатые опоссумы фиксируют ими свою добычу и держат её подальше от себя, пока не нанесут смертельный укус. Таким образом они снижают риск сломать свои клыки. Поведение и анатомия этих животных в точности соответствуют тому, что известно о доисторических саблезубых хищниках.

Своими изогнутыми клыками опоссум убивает добычу, кусая её в шею или в сонную артерию. "Этот морфологический образец похож на примитивные саблезубые ископаемые виды животных", - пишут исследователи. Однако опоссум-землеройка, конечно же, не является прямым родственником саблезубых кошек. Оба вида разработали свои клыки в процессе эволюции независимо друг от друга.

Сумчатый серый опоссум - родственник доисторической саблезубой кошки

Доисторическая саблезубая кошка

Последние саблезубые кошки вымерли примерно 12.000 лет назад. Возраст самой недавней геологической находки - около 28000 лет. Это животное водилось на территории современного Северного моря, которое в ледниковый период было сушей. Для более детального исследования доисторических хищников, по словам Бланко, не хватало образца, хорошо сохранившегося в вечной мерзлоте.

Выводы, касающиеся родства с саблезубыми кошками

Дальнейшие исследования живущих в наше время опоссумов могут пролить свет на эволюцию саблезубых кошек. До сих пор наибольшее сходство со смилодоном и другими родственными ему видами находили у дымчатого леопарда (вид больших кошек из Юго-Восточной Азии).

Сумчатые крысы-землеройки относятся к семье опоссумов. Распространённые от Панамы до Патагонии, они охотятся, главным образом, на мышей, насекомых и пауков. Желтобокий опоссум приносит потомство только один раз в жизни. Самцы, весящие от 100 до 150 грамм, как правило, все умирают в марте, а самки, которые вдвое легче, через два месяца после них.

"Чрезмерно развитые клыки, по-видимому, предназначены также для конкурентной борьбы среди самцов," - говорится в исследовании. Короткая продолжительность жизни повышает вероятность отбора. Тот, кто погибает во время дуэли саблезубых хищников, само собой, тоже не размножается и выбывает из биологической гонки, пишет derstandard.at.

 

Вам будет интересно:

14 thoughts on “Саблезубый опоссум со смертельным укусом

  1. Ужас какие страшные эти саблезубые животные. Как хорошо что цивилизация этой Планеты стала эволюционировать и наступает Мир в мире

    • Да, саблезубые киски страшноваты, и как-то не тянет такую погладить.

  2. Саблезубым лучше не стоять на пути, чтобы этих самых зубов не видеть 😉

  3. И в наше время живут саблезубые животные? Страшно становиться, даже подумать

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Перед отправкой комментария решите простой примерчик! *