Тайная жизнь ядовитых косматых хомяков

Тайная жизнь ядовитых косматых хомяковПри виде Lophiomys imhausi вы вряд ли испугаетесь: африканский косматый хомяк - это грызун размером с кролика, напоминающий серый клубок шерсти, скрещенный со скунсом или дикобразом. Однако его мех наполнен ядом, настолько смертоносным, что может свалить слона, а несколько миллиграммов могут убить человека.

В статье Journal of Mammology исследователи сообщают, что африканский косматый хомяк - единственное млекопитающее, которое выделяет для своей защиты токсины растений и ведет социальный образ жизни. Эти животные, по-видимому, моногамные и могут даже образовывать небольшие семейные группы со своим потомством.

Жители Восточной Африки издавна считают косматого хомяка ядовитым. В статье 2011 года предполагалось, что эти крупные грызуны получают токсины из Acokanthera schimperi. Источник традиционных ядов для стрел, акокантера абиссинская содержит карденолиды, соединения, аналогичные тем, которые присутствуют у бабочек-монархов, тростниковых жаб и в некоторых сердечных препаратах. Карденолиды, особенно из акокантеры, очень токсичны для большинства животных.

Когда возникает угроза, косматый хомяк поднимает спинной гребень, показывая на боках предупреждающие черные и белые полосы, идущие от шеи к хвосту. Исследование 2011 года выдвинуло гипотезу, что эти животные жуют кору акокантеры и, вылизываясь, наносят токсины растений в специальные волоски в центре этих полос.

Тайная жизнь ядовитых косматых хомяков

Специальные волоски шерсти косматых хомяков Фото: Сара Б. Вайнштейн

Для нового исследования ученые отловили 25 особей - самую большую выборку этих животных, когда либо пойманных в ловушки. Используя камеры, активирующиеся движением, они зафиксировали почти 1000 часов их поведения. Впервые было зарегистрировано несколько испытуемых, секвенирующих токсины акокантеры.

Ученые обнаружили множество признаков, указывающих на то, что косматые хомяки являются социальными и, вероятно, моногамными. Эти травоядные животные, по сути, маленькие коровы. Они проводят много времени за едой, ходят, спариваются, ухаживают за собой, спят в гнезде и обладают многими чертами, присущими моногамным животным: косматых хомяков отличают большие размеры, долгая продолжительность жизни и медленная репродуктивная способность.

Тайная жизнь ядовитых косматых хомяков

Фото: Stephanie Higgins

Парные хомяки проводили больше половины своего времени, касаясь друг друга, и часто следовали друг за другом. Были записаны особые писки, урчание и другие коммуникативные шумы, составляющие их широкий вокальный репертуар. Исследователи предполагают, что потомство этих животных проводит продолжительное время со своими родителями.

После того, как был установлен базовый уровень поведения, хомякам предложили ветви акокантеры. 10 особей хотя бы раз жевали их, смешивали со слюной, облизывали и вводили в свои специальные волоски. Воздействие токсинов не повлияло на их поведение, как и употребление в пищу молочая, растения которое используют для химической защиты бабочки-монархи.

В совокупности эти наблюдения показывают, что косматые хомяки обладают уникальной устойчивостью к токсинам акокантеры, которые, как предполагают исследователи, могут долго оставаться действенными на шерсти животных. Дальнейшие поведенческие исследования и полевые наблюдения позволят лучше понять их репродуктивную и семейную жизнь.

Источник: phys.org

 

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Перед отправкой комментария решите простой примерчик! *