В полку волков прибыло: найден новый вид

В полку умников прибыло: найден "новый" вид волка

Фото: Eyal Cohen

Это кажется невероятным: исследователи обнаружили ранее неизвестный вид волка в Африке, не рассматривая в бинокль животных отдаленного района. Был сделан генетический анализ, показавший, что обыкновенный шакал, обитающий в  Африке, - это "золотой волк". Они выглядят почти так же, как шакалы, живущие в Евразии, но являются двумя совершенно разными видами, которых разделяют около миллиона лет эволюции.

Обыкновенный шакал или золотой волк?

До сих пор их всех считали обыкновенными шакалами (Canis aureus), так как за исключением незначительных региональных особенностей эти животные во всех указанных регионах очень похожи: длиной 80-95 см, весом 8-10 кг и характерным внешним видом. Ареалами распространения золотистых животных были южная Европа, Ближний Восток, Азия и Северная Африка.

В полку волков прибыло: найден новый вид

Его называют азиатским шакалом или африканским волком (Canis aureus) Фото: Eyal Cohen

Этот вид ученые относят к псовым (Canidae). Из-за золотистого окраса шкуры во многих языках они носят название “золотой шакал”.

Но еще до нынешнего исследования были сомнения по поводу их принадлежности к одному виду: так называемые митохондриальные ДНК африканских шакалов, казалось, не соответствовали ДНК шакалов из Евразии. Ученые, возглавляемые Клаусом-Питером Кёпфли (Klaus-Peter Koepfli) из Смитсоновского института биологии охраны природы в Вашингтоне, подробно исследовали эту аномалию.

Эти животные только похожи

В своем исследовании они сравнили генетический материал “шакалов” из Африки с образцами из Евразии, а также с ДНК волков. Оценки показали, что африканцы - отдельный вид, отделившийся от обыкновенного шакала Евразии, по меньшей мере, миллион лет назад. Это означает, что число известных африканских представителей Canidae, к которому принадлежат собаки, волки, лисицы и шакалы, теперь пополнился еще одним видом: из стало не 35, а 36.

Золотые волки

Исследователи обнаружили при их генетическом сравнении еще один интересный аспект: новый вид эволюционно даже ближе волку, чем обыкновенному шакалу. Это своего рода золотой мини-волк. Ученые назвали "старого новичка" африканским золотым волком (Canis Anthus). Его похожесть на шакала - это эффект параллельной эволюции.

"Как можно заметить, даже у таких известных и широко распространенных видов, как обыкновенный шакал, можно обнаружить скрытое биоразнообразие".
Клаус-Питер Кёпфли

Источник: cell.com

 

Вам будет интересно:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Перед отправкой комментария решите простой примерчик! *